¿Qué cuidados debo tener si tengo viruela del mono?

Tina Gutiérrez
Tina Gutiérrez

El brote de viruela símica, más conocida como viruela del mono o monkeypox, sigue creciendo en todo el mundo. De acuerdo con datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), al 19 de septiembre se habían registrado 37 mil 444 casos confirmados en la región de las Américas, siendo Estados Unidos, Brasil y Perú los tres países con el mayor número de casos totales.

Sin un tratamiento específico para la enfermedad y con un acceso limitado a las vacunas disponibles para esta infección, los organismos de salud han hecho énfasis en las recomendaciones de autocuidado.

Por ello, tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos han emitido una serie de medidas para manejar los síntomas más comunes de la viruela símica cuando no es necesario acudir a un hospital o centro sanitario.

Cuidarse y cuidar a otros

Aunque no se considera una enfermedad grave, la viruela del mono sí es altamente contagiosa y puede representar un riesgo importante para personas cuyo sistema inmunológico no está bien fortalecido, como niñas y niños pequeños o personas inmunodeprimidas, por ejemplo, aquellas que viven con VIH o que están en tratamiento con quimioterapia.

Aunque no existe un tratamiento para curar la infección, sí hay algunos medicamentos y ciertas medidas que pueden aminorar los síntomas. La mayoría de los casos, apuntan los CDC en su página web, se cura espontáneamente al cabo de 2 a 4 semanas.

Durante ese tiempo es importante permanecer aislado, hasta asegurarse de que el sarpullido ha desaparecido y se ha formado una nueva capa de piel donde estuvieron las lesiones. Esto porque las propias lesiones (tanto su contenido líquido como su costra) pueden propagar el virus a otras personas y a los animales (como mascotas o animales de granja).

Manejo de la infección en casa

Si una persona ya ha recibido un diagnóstico de viruela símica o bien, si tiene síntomas que le hagan pensar que la tiene, la OMS y los CDC recomiendan las siguientes acciones para el autocuidado:

  • No rascarse
  • Lavarse las manos antes y después de tocar las erupciones
  • Lavar las lesiones con agua esterilizada o un antiséptico, después mantener el área de las lesiones seca
  • Si hay lesiones dentro de la boca, enjuagarlas con agua salada unas cuatro veces al día; también se podría usar enjuagues bucales recetados que contienen anestésicos (como lidocaína) o antisépticos (como clorhexidina)
  • Tomar baños en agua tibia con bicarbonato de sodio o sulfato de magnesio
  • Si el dolor es fuerte, tomar paracetamol o ibuprofeno

Además, es importante que la persona tome precauciones para evitar contagiar monkeypox a otras personas con las que convive:

  • Aislarse en una habitación separada
  • Usar un cuarto de baño exclusivo o, si esto no es posible, lavarlo y/o desinfectarlo después de cada uso
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón o usar alcohol en gel
  • Lavar y/o desinfectar las superficies que toque
  • No barrer ni pasar la aspiradora
  • Usar sus propios platos, vasos, cubiertos, ropa de cama y toallas, así como aparatos electrónicos como teléfonos
  • Separar en una bolsa plástica la ropa sucia y lavarla por separado con detergente y agua caliente (a más de 60°C)
  • Mantener las ventanas abiertas

En algunos casos no es posible contar con una recámara exclusivamente para la persona enferma, por lo que, si se debe compartir habitación con otros, hay que agregar estos cuidados a los ya mencionados:

  • Cubrir las lesiones con una venda o tela
  • No tocar a nadie ni dejar que lo toquen
  • Usar mascarilla bien ajustada

Erupciones en los genitales

Cabe recordar que, según lo que se ha estudiado sobre este brote de viruela símica, las erupciones en la zona genital y anal son muy comunes, por lo que puede haber molestias importantes en estas áreas. 

Para aliviarlas se pueden dar baños de asiento, ya sea sólo con agua tibia o con povidona yodada o sulfato de magnesio.

La salud mental también es importante

El periodo de aislamiento por viruela símica es largo (4 semanas), por lo que la OMS brinda algunos consejos para cuidar la salud mental durante este lapso:

  • Hacer actividades relajantes
  • Mantenerse en contacto con los demás (por medio de redes sociales, llamadas o mensajes de texto)
  • Si no hay mucho malestar, hacer ejercicio en la habitación
  • Pedir ayuda médica o psicológica, si lo necesita
  • Hidratarse, alimentarse bien y dormir lo suficiente también son actividades de autocuidado

Señales para contactar a un médico

Con los arreglos mencionados, cualquier persona podría sobrellevar los síntomas de la viruela símica en casa. Sin embargo, la OMS recomienda ponerse en contacto inmediato con un profesional de la salud si presenta alguna de estas complicaciones:

  • Las erupciones duelen o se infectan
  • La fiebre, las náuseas o los vómitos empeoran
  • Es imposible comer o beber líquidos
  • Hay dificultad para respirar, mareos o confusión

La viruela símica es una infección que parece estar propagándose principalmente por la actividad sexual, por lo que es importante mantenerse informado sobre cómo evitarla y qué medidas tomar en caso de tenerla. En AHF América Latina y el Caribe trabajamos para evitar que esta y otras infecciones sexuales se propaguen. Acércate a nuestras oficinas en tu país y conoce nuestros servicios.